SIMMONS (Dan) - Terreur

jeudi 6 janvier 2011 , par Philippe Gestin

La sortie en poche de Terreur (chez Pocket) est l’occasion de revenir sur ce roman un peu curieux du prolifique Dan Simmons. Curieux car le fantastique n’y est présent que d’une façon très superficielle, sous la forme d’un gigantesque ours blanc. Car Terreur est avant tout et essentiellement un récit d’aventures polaires. L’écrivain s’est mis dans les pas de l’authentique expédition de 1845 menée par sir John Franklin à la recherche du passage Nord-Ouest. Les deux bateaux de Sa Royale Majesté furent rapidement prisonniers des glaces et les vivres virent, virent à manquer... Simmons n’épargne à ses personnages aucune turpitude : le froid, la faim, les maladies, la détresse psychologique... Des situations de survie extrêmes révélatrices de l’âme humaine, de ses pires bassesses mais aussi chez quelques-uns de courage et de dignité. Le drame subit par ces hommes est si intense que les apparitions, fantomatiques et meurtrières, de l’ours géant semblent presque superflues. Ce n’est qu’à la toute fin du livre que le lecteur en découvre l’intérêt. D’entre temps, il aura vécu un extraordinaire (nonobstant d’interminables descriptions sur les navires d’époque que j’ai allègrement zappées) voyage au bout de l’enfer blanc.

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