MCDONALD (Ian) - Le Fleuve des Dieux

mercredi 9 novembre 2011 , par Philippe Gestin

Ce n’est pas sans une certaine appréhension que j’ai abordé Le Fleuve des Dieux d’Ian McDonald, pavé de 600 pages précédé d’une drôle de réputation. Dans un article du Guardian, le grand Christopher Priest parlait d’un roman « courageux, sensationnel et merveilleux » mais aussi « abominablement difficile à suivre », avec cent premières pages « épouvantablement pénibles » ! Une sorte de défi, donc. Au pied de la montagne, je suis monté patiemment, page par page, récitant l’antienne : « Jusqu’ici, tout va bien »... Le récit est effectivement d’une complexité touffue, une dizaine intrigues différentes se croisent (ou pas) dans l’Inde de 2047. Mais c’est surtout la densité des éléments annexes, la multiplicité des références (à la religion notamment) et l’utilisation d’un vocabulaire mélangeant l’hindi, l’anglais, l’argot et/ou le langage scientifique qui rend l’ascension ardue. Par exemple, l’un des pans de l’histoire s’intéresse à la géopolitique au sein d’un sous-continent éclaté, sur fond de problème écologique. Rien que cela pourrait donner lieu à un (passionnant) roman unique. Mais le noeud de l’intrigue est ailleurs, dans les rapports entre humains et intelligences artificielles, en rébellion et combattues par une police spéciale. Il y a là, outre l’intérêt pour les personnages, quelque chose de vertigineux qui fait que l’on va jusqu’au bout. Eh oui, je suis arrivé au sommet et, si ce fut dur, ce ne fut pas aussi abominable qu’annoncé. Il est vrai que, contrairement à Mr Priest, j’ai voyagé léger, sans m’encombrer des multiples détails (restés parfois obscurs) qui encombrent le récit. Quant à la partie scientifique, on peut, à mon sens, l’appréhender globalement sans tout piger dans le détail. Avec tout ça, qu’en penser ? Que Ian McDonald a produit là un grand roman sur notre futur mais que cette volonté de vouloir tout dire nuit à son propos et à la mousson d’idées géniales qu’il y développe. D’où un sentiment mitigé au final.

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